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Labor Day 的長週末到禮拜一收假,鴻志一家下午就要拔營。我們難得來一趟,特別請了假要多露一天。禮拜一早上,我們與鴻志貞伶在兩家人的帳篷前臨別合照(隊形是 Do-Re-Mi-Fa 的概念 :p)

今天的行程是 Merced River 泛舟。算是計畫中的行程,也算臨時意外的驚喜 -- 在優勝美地谷地的河裡划橡皮艇是很經典的遊玩行程,就和在谷地裡騎腳踏車一樣(我第一次來優勝美地就和朋友一起租腳踏車騎,是段愉快有趣的回憶)。不過「腳踏車季」很長,「泛舟季」卻很短:Merced River 的來源是高山融雪,通常四五月時春雪已融,但水位太高太危險還不能玩;要等到水位降低一些才能開始;到七八月份,融雪枯竭,水位太低划不動,泛舟季就結束了。前幾年加州大旱,有時候一整年都不能泛舟。我們來過優勝美地十幾次,似乎也從來沒有遇到泛舟季。這次行前查了公園公告,發現正好是季節,水位也剛好,正慶幸可以玩水,卻看到其中一項規定是「Children weighing less than 50 pounds are not permitted in rental rafts.」趕緊把小孩叫來量體重,結果兩人都太輕。失敗。

進公園那天(禮拜六),我們還在車上與孩子們討論,如果他們吃胖一點就好了,就差那麼兩三磅,真可惜,不知道下次再遇到泛舟季是何年何月(一般來說我是不敢夏天來優勝美地烤人肉的,這次九月的水位還能泛舟也很稀奇。去年冬季的雨雪大爆發可不是常有的事。)陳小牛很好奇地問:「他們怎麼知道我多重?他們會量我的體重嗎?」我答曰不知道,不過我猜應該是告訴售票員你有多重,他就相信吧?美國不都是這樣講究信用嗎?

我錯了。

事關生命安全,美國人一點都不馬虎。他們真的在售票亭旁邊擺了磅秤!而且旁邊的看板還重申了一次 Children weighing less than 50 pounds are not permitted in rental rafts. 另外加一句「No exception!」XD

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陳小牛和Q寶沒用過彈簧秤,喜孜孜地輪流站上去:48磅、47磅。量了還想再量:46磅、45磅。咦?再量一次:47磅、49磅。咦咦咦?為什麼每次量都不一樣?不過算了,反正不達標。

老公秉持「問問無妨」的原則,仍然走去售票亭哈啦一下。售票老先生聽到老公開口說 rafting,馬上回答:「今天已經額滿了,你可以預約明天或後天。」老公說:「噢我也想預約, 不過我的小孩只有47磅重...」沒想到老先生呵呵笑起來:「那可以喔!我們的磅秤有6磅的 offset,所以只要秤上去有44磅重就可以了喔!」

!!!!事關生命安全,美國人一點都不馬虎!可是用了一個那麼馬虎的秤是怎麼回事?!!XD

於是我們高高興興預約了禮拜一早上十點鐘的第一班次,意外撿到泛舟行程,真開心。(鴻志家的兩小應該離50磅(或者44磅)還很遠,所以就沒揪他們了。)


禮拜一早上 9:45 在某座橋邊集合,發放救生衣,講解安全事項和路線。這段泛舟行程一共三英哩,出發的橋不算,之後會經過四座橋樑。有些地方會標示「靠左」或「靠右」,表示另外一邊水太淺或有石礁,請依照指示划船才安全。

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講解完畢,大家自行挑選橡皮艇、拿了槳,就可以抬到河邊準備下水。這橡皮艇滿重的,我們四人抬得有點吃力,幸好只要走大約一百公尺,穿過樹林就到河邊了。

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大家都下水開始划了,我們才剛到。

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橡皮艇很重的好處就是在河裡非常穩當。這段河道很寬,水流很緩,我們忙著欣賞風景,根本沒有認真划,就讓小艇隨著水流慢慢向前,好愜意。

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九月的優勝美地瀑布已經只剩涓涓細流,不過看到許久不見的老朋友,管他是胖是瘦,還是很高興的!

划到第一座橋附近,我們請岸上的路人幫我們合照。由於要划船,所以帶了可以防水的小相機,但它的 dynamic range 很低。路人小姐非常專業地依照我奇怪又複雜的指示:把鏡頭中央對準瀑布、半按快門測光之後再構圖,照了這張構圖100分的照片!不過瀑布清楚的結果就是前景的人物糊掉了....路人小姐這麼專業,應該要請他前後景各曝光一次的... :p(這位太太要求好多)

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Q寶也想划划看,不過一個不小心,竟然把槳掉進河裡!一下子就沖走了!幸好老爸非常敏捷,一下子就把槳救回來了,不然這一支不知道要賠多少錢 :p

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划著划著,在某處特別淺的河道中,發現有人把石頭堆得像城堡一樣,「蓋」在河中央,很有趣。小孩看見了當然也下去「贊助」了一小堆石頭。

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有些地方水實在太淺,就要下船用推的。

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我們划得特慢,11點的班次都超過我們了,我們還是一派悠閒,吃午餐的吃午餐、睡午覺的睡午覺。:p

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優勝美地谷地裡的這段 Merced River 真是非常平靜。全程只遇到兩三次比較狹窄的水道,急流而過的河水搖晃著橡皮艇衝過凹凸不平的石頭之間,小孩驚喜地呀呀亂叫。我們忍不住開始「講古」,跟小孩說起以前在台灣泛舟溯溪的趣事。台灣的溪水都是又短又急,哪裡像這樣平平穩穩毫無波瀾。秀姑巒泛舟可刺激了,小橡皮艇在湍急的河裡左衝右撞,水花濺上來比人還高,全身濕透是一定的,船上還會附個小勺子給大家把積水舀到船外(是嗎?還是和鄰船打水仗用的?)溯溪或漂流更精采,直接躺在河裡順著河水漂,好暢快!遇到深潭還能跳水,一群人像下餃子那樣。你媽媽呀,曾經不小心被河水沖走,一沖幾百公尺遠,把大家嚇死了....

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早上10點出發的時候,天色還很晴朗,划了一個多鐘頭之後,天上蓋滿雲層,還飄了雨。揮之不去的燒火味道和煙霧又在空氣中彌漫開來。

我們大約划了兩個多鐘頭才抵達終點,搭乘接駁車回到出發點之後,全家去咖哩村(現在改名為 Half Dome Village )洗了個澡(五天內唯一一次 :p)

回到營地煮點東西吃,下午四點左右,出發前往 Vernal Fall -- 昨天的 hiking 實在掃興,今天一定要再走一段!雖然 Vernal Fall 走過很多次了,相當沒創意,但是「嘸魚蝦嘛好」!

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陳小牛知道今天的健行是彌補爸爸媽媽昨天被她轟炸搞爛的心情,很認份地乖乖走。她纏著我講外公外婆爺爺奶奶的故事打發無聊,雖然一路上坡,但幾乎沒有停留,三兩下就走到橋邊了。

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過了橋,和爸爸弟弟一路玩「埋伏」的遊戲,樂不可支,都用衝的。

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我們走到階梯的地方,陳小牛大概是覺得她的「贖金」差不多付清了,就不肯再往上 XD
Q寶倒是跟著爸爸再走了一小段,到那綠草如茵、會被瀑布噴濕的地方,才回頭下山。

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往下奔流的河水被夕陽染成了金色,好美呀!

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Vernal Fall 走過好多次了,下次得要一舉攻上 Nevada Fall 才行(握拳)。

七點鐘下山,正好趕上 Half Dome Village 為小朋友準備的說故事時間,ranger 賣力地又講又跳,將優勝美地的黑熊介紹給大家,非常歡樂又有知識性。

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明天是最後一天,行程由陳小牛安排,她精心選擇了三個 ranger program,分別是八點鐘、九點半、還有下午一點。嗯,相當充實啊!

 

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