太浩湖(Lake Tahoe)是熟悉的老朋友。當年住在 Santa Cruz 的時候,每年冬天都來滑雪好幾次。不過這是我們第一次夏天來玩。

太浩湖是北美最大的高山湖泊:長 22 英里、寬 12 英里,湖岸長達 72 英里,湖深501公尺,也是美國第二深的湖泊(最深的是我們去年夏天造訪的 Crater Lake)。太浩湖附近有許多小湖,是冰河造成的,但太浩湖本身卻是地質層斷裂而形成的。

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在太浩湖的西南邊,有一個小灣名為 Emerald Bay(翡翠灣)(譯成中文忽然變成好台喔)它本是冰河挖出來的湖泊,東北角的缺口剛剛好與太浩湖連接,而那連接的灣口特別淺,造成了如翡翠般的綠玉色湖水,非常有特色。太浩湖非常大,但幾乎所有介紹太浩湖景點的文章都推薦 Emerald Bay,我們當然不能錯過囉!(值得一提的是:Emerald Bay 南邊的89號公路上有一段開在稜線上,公路兩側被三個湖泊圍繞:Lake Tahoe, Emeral Bay, 以及 Cascade Lake,那短短路段的風光真是太令人震撼!不過我們去時由東往西,Cascade Lake 在身後,所以沒注意到;傍晚回程才發現,短短幾秒鐘就開過去的路段,看都來不及了當然也來不及攝影,好可惜呀~)

我們住在 South Lake Tahoe,大約花了 40 分鐘車程才到第一個 Emerald Bay 觀景台,有點遠。(下次有機會再去的話要往西邊住,我們對於 Heavenly 雪場週圍的商場並沒有太大興趣,實在不需要住在 South Lake Tahoe 市區。)

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小孩在觀景台上很興奮地指著湖中小島:巫師島!(喂!不是所有大湖中的小島都叫巫師島好嗎?)(好吧,至少表示去年的 Crater Lake 讓他們印象深刻。)我們到這裡的時候已經太陽當空照了,看不出灣口的漂亮翡翠色。

今天的目標是沿著 Emerald Bay 的健行步道 Rubicon Trail。在湖中小島的正西方有個觀景台停車場,從停車場往下坡走大約 0.7 英哩的石子路直到湖畔,才是步道。

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這是步道上方的觀景台停車場。風景真是不錯!

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正因為風景美麗,小小的停車場停得滿滿(大約只有二三十個停車位),我們在停車場裡繞了一圈之後決定靠在路邊等一會兒,沒想到運氣不錯,一對夫婦正好準備離開,好心的太太還特別把停車單拿給我,讓我們連停車費都省了!超開心!(後來發現其實大部份的人只把這兒當成觀景台,停下來看看就走,並沒有很多人往下走去湖邊,所以等一等還是很有機會停到位子!)

下坡到湖邊的路程說遠不遠,說近也不近,但是一路往下的確讓我有點擔心回程可能有點難挨。老公下坡走沒幾分鐘就決定回頭上車拿小孩的玩水裝備,否則走完步道還要爬回停車場拿裝備也太累了。下面這張照片是陳小牛去程時照的,笑咪咪的很可愛,十足的美少女模樣!

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半小時後終於走到湖邊,步道口有一棵古怪的紅木,身上綴滿了「補丁」,很有趣。

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走到湖邊的岔路,左邊往 Rubicon Trail,右邊是租船的帳蓬。我們早就和小孩說好走完步道再玩水,於是老公把玩水裝備放在帳蓬邊,我們就前往湖濱步道了!

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這段沿著翡翠灣的步道真是太棒了!步道旁有許多樹木,所以常有樹蔭遮蔽烈日。步道上偶爾有跨過小溪的棧道、偶爾有倒下的樹木化為獨木橋,走起來頗富趣味。最棒的是:遇到比較靠近水的地方,隨時都能走到湖邊踩踩水!正是「喜歡可以往前走」的真諦!!

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湖水清澈見底,陽光隨著湖水深淺反射出不同色彩,美不勝收。

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這邊又有一處看起來不錯的地方可以玩水,小孩馬上熟練地走向水邊。

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看看這湖水碧藍夢幻的顏色,根本不用去夏威夷或者馬爾地夫啊...

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▼為什麼小孩和爸爸合照的時候都人模人樣,和我合照的時候就奇形怪狀啦??!
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遠方划來不明物體......

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是正妹!還有型男!

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嘖嘖真是太養眼了!:p


說要健行,其實只走了一英哩左右就折返,相當沒有戰力。

回到步道口的租船處,小叮噹老公從布袋中拿出一大盒炒飯,餵飽了原本聽見「划完船再吃飯」快要崩潰的兩個小孩,帶著食物下坡來真是太有先見之明了!老公萬歲!

我們先租了兩艘 kayak,女生一艘、男生一艘。($35/小時)

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從岸邊直接划向湖中小島的話,大概十分鐘就到了,未免太沒挑戰,所以我們繞著小島划了一圈才靠岸。

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不過划到一半陳小牛就爆炸了:我在照相時,她回頭看見我沒在划槳,就氣得大哭說我偷懶!之後一路哭著都不再理我 XD(當天晚上,老公把我的運動錶資料下載到電腦上,開給陳小牛看:媽媽只有停下來照相兩三次,每次都只有一下下,其它時間都有認真划啦!嗯,出門在外,行車記錄器很重要,沒想到運動錶也很重要!總算是還我清白。)

上岸時要靠自己把船卡進岩石中。

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▼ 興高采烈的Q寶與生悶氣的陳小牛。
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回程時趕快把愛哭鬼陳小牛丟給老公 :p

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兒子很努力地划槳,好可愛呀。

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回到租船處,還有20分鐘左右的時間,老公向租船公司換了 paddle board 來玩(價錢一樣,所以沒用完的時間可以選不同的東西玩。)

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女兒果然還是要靠爸爸哄才會露出笑容。不過自拍的技術需要加強... :p

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我從來沒有試過 paddle board,本來不想冒險(感覺好像很容易掉下水裡),可是兒子好像很想像姊姊一樣趴在衝浪板上玩,於是老娘只好「下海」啦。沒想到我的平衡感還不錯,從跪姿站起來兩次都沒有翻船喲!

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烈日之下划了一小時船,曬得頭暈眼花,陳小牛果然在回程的上坡路段爆炸了。在同一個大樹樁上哭了許久(可憐的爸爸)。上午美少女,下午愛哭鬼。

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回程路上經過遊客中心本想進去參觀,沒想到四點半就關門了,吃了閉門羹。

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遊客中心外面有解說牌,說明太浩湖的形成原因(斷層地質)和一些關於它的介紹(例如:太浩湖的湖水若平舖在整個加州這麼大的面積上,可以深達14英吋!)

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回到住處梳洗之後,我們來到市區晃盪。

太浩湖座落在加州和內華達州的州界,某個小公園正好跨過州界,小孩們很高興地擺了姿勢照相:陳小牛在Nevada滑雪、Q寶在加州衝浪。

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Heavenly Village 是雪場山腳下的商場聚集處。全家人在這裡陪 Q寶玩了人生第一場 Mini Golf,結束充實的一天。:)

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Emerald Bay 的美真是百聞不如一見,Rubicon Trail 也是非常棒的健行步道。如果再有機會來,我們一定會「全副武裝」,在這裡待上一整天!

 

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