雖然我並不是鐵道迷,也根本很少搭火車,但對於坐火車這件事,一直有著浪漫的想像,尤其是看過〈東方快車謀殺案〉之類的小說之後(咦?)總覺得長長的火車在曠野或森林或沙漠中孤寂地行駛著,白天黑夜,慶嗆慶嗆,真是神秘又浪漫極了~~~

安排行程的時候,老公問我「搭火車好不好?」好好好!當然好!「臥舖好不好?要在火車上睡覺。」好好好!太好了!「要坐30個小時喔!」哇噢噢!真是太棒了!

早上5點起床,預約的小巴士把我們送到火車站,Solana Beach 在 San Diego 北邊,如果要從市區上車,就得更早起床。為了多睡半小時,站名沒那麼響亮也沒關係啦。

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到站的時候剛好六點整。我們大包小包的,數數共有5件大行李、6件小行李(各人隨身背包不算)。因為婆婆和媽媽要從西雅圖飛回台灣,所以全身家當都帶著了。

跨過天橋到第二月台等車(原來這裡不叫 platform, 是用 track 這個字)

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車站驗票的時候,站務小姐還跟我們說「這個週末 San Diego 有卡漫活動,這班車可能會很擠喔!」講得我們心驚驚,深怕擠不上車,特別走到月台最前面等車。結果火車根本沒那麼長!列車進站的時候我們又拎著行李往回跑,菜鳥模樣好好笑。

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坐上車,雖然乘客不少,但一點也稱不上「擠」-- 站務小姐一定無法想像台灣人對「火車很擠」的想像和定義。

我們悠閒地一邊吃早餐一邊打瞌睡、一邊欣賞從聖地牙哥到爾灣的海岸風光。

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清晨六七點,帳蓬被太陽曬到,在海邊露營的人應該起床了吧?

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這班從 Solana Beach 出發的列車是一般通勤火車,我們在洛杉磯下車,轉搭另一班開往西雅圖的觀光列車。

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美國鐵道公司 Amtrak 推出了許多觀光路線,洛杉磯的貴賓候車室裡掛著四張海報,都是經過洛杉磯的路線。我們這次搭乘的是 Coast Starlight,由洛杉磯出發,目的地是西雅圖。

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在候車室裡有免費的咖啡牛奶果汁可以享用,我們在這裡托運了大行李,之後就拎著「輕便」(可是看起來一點也不輕便)的隨身行李準備上車。

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觀光火車的車票就像飛機票一樣有不同「艙等」,一般只有座位的客車叫「Coach」車廂,就是「經濟艙」;我們買的臥舖是「Sleeping」車廂,大約是「商務艙」等級,雖然有自己的臥房,但洗澡間是公用的;另外有套房式的臥舖,那就是「頭等艙」了!價錢嘛,以我們一家人(兩大兩小)從 Solana Beach 到 Klamath Falls 為例,最便宜的 Coach Seats 是 $408,如果是 Bussiness Class Seats(附小桌子的較大單人座位)是 $612,Superliner Roomette(兩單人床)是 $974,Family Bedroom(兩單人床兩小床)$1015,Superliner Bedroom(含衛浴的套房,但只有兩單人床)是 $1920。我們後來選了一間有四張床的家庭臥舖,另外兩間雙人臥舖分別給婆婆和媽媽。臥舖的旅客都可以享用火車餐車上的所有餐點,不用另外付費(但是小費很可觀!哈哈。)

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上圖穿著制服的瑪莉安是我們這節車廂(1430)的車掌,她負責驗票,也服務我們在車上所需的事項例如舖床、提供更多毛毯或枕頭、預約用餐時間等等。列車的每一節車廂都有一位車掌,婆婆和媽媽的雙人臥舖在隔壁的1431車廂。

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Amtrak 的臥舖房間很小,比我想像的小很多、很、多!上圖左是雙人臥舖車廂的通道,非常狹窄,左右都是一間間的雙人臥舖 -- 其實只是把兩個對坐的座位隔間起來,兩張座椅拉平就變成床,上舖則是收在側面牆上的一塊床板。這種連台灣人都嫌窄小的隔間,高大的美國人到底要怎麼塞進去?:p

上圖右是我們的家庭臥舖,位於某節車廂的一端,基本上就是兩個雙人臥舖再加上走道的寬度。陳小牛坐著的就是一張小孩床位,她的頭頂則是另一個小孩床位(上舖);照片左側的長椅是一個大人床位(可以稍微拉出來變寬一點點),上舖則是另一個大人床位。由於床位很窄,上舖的床位都附有安全帶,以免火車行駛搖晃時人從上舖滾落下來 :p

臥舖窄小得讓人失望,幸好二樓的觀景車廂和餐車都很寬敞舒適,我大部份的時間都待在觀景車廂。

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火車上有WIFI可以上網,每節車廂有不同的密碼。臥舖的旅客可享用無限供應的果汁、新鮮柳橙和蘋果。

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用餐需要預約,每半小時一輪。下面這張是菜單,早午晚餐全寫在上面了。有一次一對老夫妻用餐完畢正在等簽帳,他們邀請還在等待用餐的我坐下來,我趁機問他們有哪一道好吃?老太太搖搖頭,扁著嘴說都不好吃。看我有點尷尬的表情,老太太解釋說他們夫妻倆從芝加哥上車,搭到洛杉磯已經三天了,每一道餐點都吃膩了。我好奇他們接下來的行程,她說要一路坐到西雅圖,然後再到加拿大,搭乘橫越加拿大的火車,最後搭東岸的 Amtrak 回喬治亞州。我驚訝極了!老太太又笑著說,老公是個鐵道迷,大大小小的火車都要搭遍,她也只好陪著,有什麼辦法呢?老先生笑咪咪地看著老婆,她一邊講他一邊搖手,但也沒有反駁一句話,好可愛的樣子。

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在火車上的第一餐,來,乾一杯!

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午餐,陳小牛和姪兒都點了漢堡,Q寶則點了他最心愛的熱狗 :p

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Q寶一向把最喜歡的東西留在最後吃。坐在窗邊欣賞美景,品嚐美味(?)的熱狗,真享受呀。

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火車經過南加州的蔚藍海岸:

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過了 San Luis Obispo 這一站,會有幾個大轉彎,火車開始爬山,一會兒功夫就爬了好高!

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火車轉彎是很美的圖畫,不過好難照。照下圖右這張照片時我一直懊惱前面女士的白衣服反光在玻璃上太強了,不過整理照片時才發現這反而顯出搭火車的特色呢。

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下午的暖和陽光讓人昏昏欲睡,清早起床趕車的家人都回到臥舖補眠。我捨不得睡,在車廂之間走來走去,貪戀每一扇窗看出去的美麗風景。

最尾巴的車廂有個小窗口,可以看見火車走過的軌道。有時候是雙軌,有時候併成單軌、有時候直、有時候彎;進入山洞時,節奏分明的枕木迅速沉入黑暗,只剩兩道亮亮的鐵軌閃著微光,繼續跟隨列車或直或彎地前進。望著這些軌道,想像火車緩緩搖著修長的尾巴,婀娜多姿(?)地穿越山林,多麼美!

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對照地圖,下面這條公路應該是 101。

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加州典型的金黃色乾草山丘,風吹草低見牛羊。

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隔著車窗我聽不見機械的聲音,只見一大片的鑽油機兀自一上一下,像魔戒裡的艾辛格。

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Salinas 在我們以前住的 Santa Cruz 附近,那裡有許多農田。

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搭火車,不用開車不用看地圖、不用找加油站不用停車上廁所,大人小孩儘管一起在車廂裡開心打牌。

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晚餐,媽媽和婆婆都點了海陸全餐(牛排 + 烤蝦),我的是雞肉義大利麵。

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晚上九點多抵達 San Jose(誤點一個多小時)。原本我還想撐著眼皮看金門大橋呢!但撐了一整天實在太睏了,一下子就在搖搖晃晃的小窄床上睡著了。

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第二天早晨醒來,火車周圍已經是蓊鬱的森林大樹。對來自枯黃加州的我們來說,這裡綠得好像仙境。

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不一會兒,壯麗的雪山出現眼前:Mt. Shasta。從奧瑞岡到華盛頓州,在同一個斷層帶上有好幾座高聳的火山,全都是這樣終年白頭。

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在高山上的平原駛了不久,終於抵達我們的目的地:Klamath Falls.

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二十幾個小時的火車旅程結束了。我雖然拍了許多照片,但照片實在表現不出來我想要的「搭火車」感覺(到底是什麼感覺呢?)幸好還有拍一些影片,回家之後把它們剪接起來,配上陳綺貞的音樂,嗯、嗯!就是這個感覺!

火車的輪子飛快地轉動著,但窗外的遠方景物卻用一種作夢似的速度慢慢後退著,緩緩的搖晃,偶爾的慶嗆慶嗆,配上陳綺貞不急不徐的哼唱,就是搭火車的感覺~~

 

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  • Mark
  • Pretty good introduction for traveling by train. I can see your family really enjoy the trip. Very impressive !
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