雖然被早餐店搞得一肚子鳥氣,幸好其他的一切都很美好:交通順暢、天色很藍、風景很美。愈接近 Zion,路邊的積雪愈多,潔白寧靜,點綴在 Zion 特有的紅色岩層上,像是一層奶油一層紅蘿蔔蛋糕的千層派。

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路邊成排的大樹,綠葉早已落盡,只剩光禿禿的枝枒,卻因白雪覆蓋,更加千嬌百媚婀娜多姿。

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上面這張照片是我坐在車裡隨手拍的,大家看了紛紛驚嘆。不過來自亞熱帶的土包子如我,是驚嘆「好美的雪景」;而來自雪國的內行人,則是驚嘆「鏟得好乾淨的路面!」沒錯,我們真是幸運,前一週的風雪過去,鏟雪車已經把道路鏟得乾乾淨淨,完全不需擔心路面結冰會打滑,這六天的旅程我們完全沒有上雪鍊,真是太太太幸運!

三點多進入公園,等到遊客中心問完ranger路線、領 junior ranger booklet、上完廁所、都已經四點鐘了!開到健行路線附近停車,哇!整片草地都是厚厚積雪!我看是不必健行了,小孩應該會待在這兒不想走。

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有了優勝美地的經驗,大家很快地換裝:雪衣、雪褲、玩雪手套、雪靴、再戴上大毛帽!鏘鏘!無敵玩雪裝備!再冷也不怕!是的,這裡應該是零下的溫度,因為地上的雪全是粉末,完全無法結成球,沒辦法堆成雪人。不過粉雪也是有粉雪的玩法:天女散花~~

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出發健行,我們的目標是 Lower Emerald Pool,才 0.6 英哩,小菜一碟,剛好拿來試試水溫,看看大家的裝備在這樣的雪地上是否足夠 —— 遊客中心的 ranger 不斷警告我:山徑非常滑、最好要穿冰爪(套在鞋子外面的類似汽車雪鍊的東西)。多年前我與老公曾來過 Zion,爬上 Angels Landing,印象中那是舖面狀況很好的路徑,不知道這個季節走起來是什麼樣子?於是隨口問了 ranger,結果被瞪了一眼,我看得出來那表情的意思是「你這個不知好歹的傢伙(笨蛋)」哈哈。

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由於全家人都有雪靴,我們就沒有買冰爪(啊~反正才 0.6 英哩),直接上。

過了一座連接停車場的小鐵橋,山徑就沿著小溪往裡走。

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一路上真是冰得很徹底,腳下完全看不見土,樹枝上也都蓋著厚厚的雪,那些看似柔美、看似睡在繩索吊床上顫巍巍的小龍女、看似一碰就碎的樹枝積雪,其實早已結成硬硬的冰,一點也不柔,硬巴都巴不下來!

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積雪很厚,然而並不滑。應該是天氣太冷,根本沒有化成冰,大家踩來踩去只是變成比較硬實的雪粉。少數幾個曬到陽光的地方稍微滑一點,小孩子樂得溜來溜去。

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一路玩雪,我們走得極慢。終於走到步道底,看見小小的瀑布。

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孩子們對瀑布沒興趣,倒是看見岩壁上一排像森森利牙的壯觀冰柱,非常興奮。

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原路折返,太陽已經要下山了。火紅的岩山映在流動的小河裡,好像梵谷的油畫。

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趁著最後一點陽光,與美麗的高山小河照幾張。

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從東邊離開公園,太陽下山之後的雪景不再唯美,取而代之的是一種深幽的說不出來的神秘(和一點點恐怖)。

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翻過山時,儀表板上的溫度顯示13°F(-10°C),這可是我人生遇過的最低溫,值得記錄一下。

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晚上來到 Mt Carmel Junction 這個非常非常小的小鎮。鎮上好像只有一家餐廳,賣美式漢堡薯條,竟然非常好吃!做為鎮上唯一的餐廳,還弄得這麼好吃,真是太有良心了(沒錯,我的心中對早餐店仍有一絲怨念。)餐廳的招牌蘋果派+冰淇淋+焦糖萊姆酒淋醬,超~~~~~好吃的!!!!!! 大概和我做的一樣好吃!!!! 真是太難得了!!!! :p

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而且不只好吃,服務也很優,店老闆的幽默感在這支簽信用卡的筆上展現無遺,哈。

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帶著溫暖的胃,鑽進溫暖的被窩,結束了這雖然短暫但很美好的一天。

.......

噢好啦,其實還是有點小缺憾:「據說」陳小牛睡前大哭了一小時以上,「據說」是因為沒辦法完成 Zion 的 junior ranger 小冊子、無法拿到徽章、而且她也沒有蓋到遊客中心的紀念印章,因此「非常傷心」,哭到半夜十二點多才睡著...。以上都是「據說」,因為我本人早就睡著了,苦主是老公.. :p

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這是我們這次旅行的路線地圖。(橫跨四州,相當豪邁。)
Mt Carmel Junction 剛好在明後兩天行程的中間,我們在這裡住兩個晚上。想到明天可以再吃一次美味的蘋果派,真是太開心了~~~ ^^


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